Высочайшая точка земли всегда была и будет исключительным по своей притягательности местом. И хотя европейцы по-началу называли вершину просто "Пик XV", в 1855 дали ей имя Эверест, признав ее уникальной, при этом, удостоив великой чести, увековечили фамилию главного геодезиста Индии того времени (1830 - 1843 гг.) Джорджа Эвереста. Не он открыл вершину и не он ее первым измерил, но он внес такой серьезный вклад в развитие геодезической науки страны, что только благодаря ему открытие самой высокой вершины мира стало возможным. Между тем местные народы Тибета и Непала про вершину знали и почитали ее с незапамятных времен. На их языке гора носит имя Джомолунгма (тибетск.), что буквально переводится как Божественная (Jomo) Жизненной энергии (Lung) Мать (Ma). Непальский вариант названия - Сагарматха - близок по значению и дословно переводится с санскрита как "Лоб небес". Для местных это была святая земля, где живут боги и покорять вершину никому и в голову не приходило.

 

 

Но англичане были настойчивы и с 1921 года начали предпринимать попытки покорения Эвереста. Сначала все экспедиции штурмовали вершину с севера, с территории Тибета, так как Непал по политическим соображениям был закрыт, и только в 1949 году альпинисты смогли изучить южный непальский склон горы. Он оказался более удобным и безопасным. После нескольких неудачных попыток, наконец, 29 мая 1953 года высота была взята: новозеландский альпинист Эдмунд Хиллари и местный шерпа Тенцинг Норгей с использованием дополнительного кислорода взошли на Эверест. В экспедиции участвовало около 30 человек, в основном шерпы, обеспечивающие альпинистов снаряжением и провизией, что, впрочем, никак не умаляет исторического достижения первопроходцев. То ощущение командного духа, с каким Хиллари и Тецинг потом делились подробностями восхождения достойно всякого уважения.

 

 

 

"Сразу мы сделали то, что делают все альпинисты, восходя на вершину - пожали друг другу руки. Но разве можно было ограничиться этим на Эвересте! Я начал размахивать руками, потом обхватил Хиллари и мы стали колотить друг друга по спине... "

 
Тенцинг Норгей

 

Несмотря на многократное преимущество современных альпинистов перед первопроходцами середины века в технологиях, материалах и мобильной связи, подъем на Эверест и сейчас остается крайне опасным занятием. За всю историю восхождений на вершину погибло более 250 человек, тела многих из них так и не были найдены, а многие продолжают лежать прямо на маршруте. Аномальные погодные условия, разряженный воздух, сильный ветер, острые скалы, лавины - любого кто осмелится бросить вызов Эвересту ждут суровые испытания. Идти наверх без подготовки означает верную смерть, тем не менее в последние годы стали крайне популярными коммерческие восхождения, где практически каждый желающий за круглую сумму от 50 тыс $ может покорить самую высокую точку планеты.

 

 

Сезон восхождений для туристов открывается в мае и длится всего месяц. В это время погодные условия на Эвересте самые благоприятные, если их можно таковыми назвать, так как это только в сравнении с остальным временем года, когда даже профессиональные альпинисты редко рискуют подниматься на вершину. Весь тур занимает минимум два месяца: путь до базового лагеря на высоте 5364 м занимает около 2-х недель, а акклиматизация и адаптация к высокогорному воздуху не менее месяца перед первой попыткой восхождения. Самым сложным участком считаются последние 300 м, прозванные "самой длинной милей на земле" - для покорения вершины альпинистам нужно преодолеть отвесную гладкую каменную стену. Тем не менее на Эвересте уже побывало несколько тысяч человек.

 

 

Получить обязательное разрешение на подъем от местных властей стоит около 25,000 $. Многие считают что если бы не такая огромная цена за "входной билет", Эверест давно бы уже стал чем-то средним между моргом и помойкой. Экологи бьют тревогу, но разве может что-то остановить человека, решившего хоть на несколько минут стать выше всех на планете? Как бы то ни было, масштабы человеческого тщеславия ничто по сравнению с масштабами величия Эвереста, который навсегда останется практически недоступным и мистически притягательным местом, местом обитания богов и верховных духов гор.